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电影《降临》背后的科学:如果外星人来了 我们有准备吗?
2022-08-02

新浪科技讯 北京时间11月29日消息,即将上映的最新科幻大片《降临》(Arrival)探讨了未来人类或许迟早将要面对的一种场景:我们将如何与外星智慧生命相遇并相互交流?这部受到广泛宣传的最新科幻大片正在重新点燃人们对于在宇宙中寻找地外智慧生命的热情。但如果人类在未来真的与某种外星智慧生命相遇,会发生什么?我们对此有所准备吗?

对此,加利福尼亚州“搜寻地外智慧生命”(SETI)机构首席科学家赛斯·肖斯塔克(Seth Shostak)表示,这个问题的答案是肯定的,但同时也是否定的。他说:“有一些专门的规程,但我想这有些名不副实,听上去似乎很重要,但实际可能并非那么回事。”

在1990年代,肖斯塔克曾经在国际宇航学会(IAA)主持一个委员会,研究修订版的“探测后处理规程”,旨在为科学家们利用射电望远镜探测到疑似地外智慧生命信号之后该如何应对提供参考。

这一规程最早是在1980年代拟定的,当时是为了帮助美国和苏联的科学家们分享任何有关外星智慧生命信号的信息。但是肖斯塔克表示,“SETI探测后处理规程”是规范政府和科学家们的指导方针,而不是针对外星文明接触的全球性应对方案。

肖斯塔克表示:“规程中写道,‘如果你检测到一个信号,仔细检查它,告诉所有人,并且不管这个信号的内容是什么,在经过国际讨论和咨询之前不能对此信号作出任何回应’。”他说:“这就是该规程的全部内容,并且没有法律约束力。联合国获取了该规程的一个副本并将它丢进了某个抽屉里,这就是这一规程的命运。”

黑衣人

在电影《降临》中,外星飞船在全球多个城市降落,此时一名语言学家(Amy Adams饰演)以及一名物理学家(Jeremy Renner饰演)组成的一个团队代表国际社会尝试与这些外星文明交流。

在现实生活中,除了前文中提到的研究人员有责任向全球其他天文学家分享他(她)获得的与地外智慧生命相关信号的信息之外,肖斯塔克表示他还从未听说在政府层面存在任何已有的计划或规程,规定在与地外文明遭遇时应该采取何种做法。

并且在现实生活中似乎也并不存在类似“黑衣人”那样的组织或个人,就像威尔·史密斯(Will Smith)主演的科幻电影《黑衣人》中描绘的那样。肖斯塔克表示:“如果政府机构能够雇用得起‘黑衣人’,那他们就肯定能负担得起搜寻地外智慧生命的开支。”

但美国政府到目前为止还尚未显示出对于搜寻地外智慧生命方面的兴趣,他说:“这并非一个政府运营的项目,政府与此完全无关。我乐见他们对此领域显示出更多兴趣,但这种情况还从未出现过。”

在此之前曾经出现过一次“误报”,最后该信号被证明来自一颗欧洲发射的研究卫星,而当时唯一对此信号做出回应是人是记者们。

肖斯塔克表示:“当时是在1997年,我们检测到一个相当有希望的信号。我们认为这或许的确来自外星文明。”他说:“我一直在等待着‘黑衣人’的出现,但他们没有出现。我还一直等着五角大楼(译者注:美国国防部所在地)的电话,但是也没有等到。我还等着白宫打我电话,他们也没有联系我。最后,《纽约时报》的电话打进来了。”

近距离接触

1979年,一本名为《外星生命学:关于地外生命、智慧和文明的科学研究概述》的著作出版,作者是科学家罗伯特·弗雷塔斯(Robert Freitas),他在其中描述了一场传说中在1950年在美国华盛顿举行的秘密军事会议,其中讨论了关于美国军方对于外星人接触事件的回应方式。

这里提到的军事计划后来被称为“接触七阶段”(Seven Phases to Contact),该计划最初出现是在1967年的一本关于UFO的书上,作者是美国广播播音员、UFO研究者弗兰克·爱德华兹(Frank Edwards)。

但肖斯塔克表示他本人从未听说过任何有关美国政府或者军方的任何旨在针对外星接触的应对方案。他说:“就我所知而言,什么都没有。考虑到前面所提到的误报警信号事件,我想如果的确存在这样的计划,那我应该会听到一些消息。”

当然,尽管接收到外星人的无线电信号和真正有一艘外星飞船将落到地球上,这两者之间还是存在着很大的差别的,但肖斯塔克并不认为当两类文明之间的接触真正发生时,我们预先制定的行动准则将能够发挥多大的作用。

他说:“就在上周,有人在会议期间问我,‘如果真的发生外星人接触事件,军方对此有应对预案吗?’我的回答是:‘我不知道,但就我目前所知,他们并没有什么预案。’”

肖斯塔克指出,那些有能力驾驶飞船直接抵达地球的外星智慧生命,其技术水平几乎必然要比我们超出几个世纪乃至上千年之久,因此现在的我们几乎很难去想象像这样的两类生命相互接触之后将会发生什么,更不要说设计相应的应对之策了。他说:“这就像是问尼安德特人有没有制定过应对美国空军进攻的方案一样。”

应对之策

尽管在电影《降临》中,外星人乘坐超光速飞船来到了地球,并且愿意与人类进行对话。但肖斯塔克表示,未来更有可能的“第一次接触”情景应该是:人类通过射电望远镜接收到来自数百乃至数千光年之外的外星智慧生命发出的讯号。

这种情况就意味着,外星人要想与我们进行通话,将需要等到数百年甚至数千年之后才有可能收到来自地球的回音,那么在这种情况下,做出如何应对的决策将会有充分的时间,而并不会是十分紧急的任务。

那么,假设真的接收到外星人的信号了,我们应该回复什么呢?一部分科学家,其中也包括英国物理学家史蒂芬·霍金教授在内,都对这样的回应提出了自己的担忧。霍金教授曾经多次在各种场合提醒大家注意与外星人相接触可能会带来的严重风险,因为我们对它们的基本情况和与我们联系的动机几乎一无所知。因此,要想在第一次星际联络过程中建立起良好的第一印象也将是极其困难的。

肖斯塔克表示:“我曾经在数个不同的会议上遇到人们在探讨我们是否应该向外星人展示我们人性中的所有阴暗面,还是只向他们展示我们好的一面?诸如此类。”他说:“但我认为这完全是没有必要的。在我看来,这就像是当年的澳洲土著居民看到库克船长的船队远远地出现在海平面上,然后说:‘我们需要开几个会讨论一下等下跟那些人说些什么,以及用什么语言来说。’——这完全是无关紧要的事。”

肖斯塔克指出,实际上人类早已向太空中广播了数十年之久,那就是我们的电视和广播信号,因此如果现在我们想要保持静默,恐怕已经为时已晚了。他说:“那些电视和广播信号在二战后就开始以光速离开地球,对于外星人来说,我们早已经暴露了我们的位置。”(晨风)

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